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What Is a UV Sterilizer?

¿Qué es un esterilizador UV?

Un esterilizador UV utiliza irradiación germicida ultravioleta (UVGI), una técnica de desinfección que utiliza luz ultravioleta de onda corta para matar bacterias y virus creando un ambiente hostil. Este artículo examinará qué es un esterilizador UV, qué hace, si la luz ultravioleta puede matar el coronavirus y qué debe buscar al elegir el esterilizador UV que sea mejor para usted.

La luz ultravioleta es una forma de radiación electromagnética, descubierta hace casi un siglo por científicos. Se descubrió que la luz ultravioleta puede matar las bacterias de la misma manera que la luz solar. La sobreexposición a la radiación ultravioleta puede causar quemaduras solares y daño a la piel humana. La luz ultravioleta no es visible y, por lo tanto, técnicamente no es luz; sin embargo, el término "luz ultravioleta" se usa ampliamente.

La radiación electromagnética es emitida por el sol y se transmite en partículas u ondas a diferentes frecuencias y longitudes de onda. Este gran intervalo de longitudes de onda es el espectro electromagnético y se divide en siete secciones en el orden de longitud de onda decreciente y frecuencia y energía crecientes. Las frecuencias más bajas son ondas de radio, microondas e infrarrojos (IR). Una frecuencia de rango medio con la que muchos están familiarizados es la luz visible. Los rayos ultravioleta (UV), los rayos X y los rayos gamma son las frecuencias más altas y pueden ser muy dañinos para los humanos.

La luz ultravioleta se divide en varios rangos: (cerca del rango de luz visible) UV-A, UV-B, UV-C, Vacuum-UV (cerca del rango de rayos X). Como se mencionó anteriormente, la sobreexposición a la radiación UV puede resultar en quemaduras solares y esto cae en el rango de UV-B. La gama UV-C es la única capaz de destruir gérmenes. Se encuentra en los purificadores de agua ultravioleta, utilizados en tanques de peces y desinfectantes portátiles con luz ultravioleta creados para destruir los gérmenes que pueden existir en sus dispositivos tecnológicos y otros artículos domésticos habituales. Las luces UV-C son más efectivas en superficies planas y no pueden penetrar en grietas o espacios curvos como botones y fundas de teléfonos móviles. La luz UV-C puede fracturar los enlaces moleculares del ADN de los virus y las bacterias, afectando su capacidad para reproducirse y finalmente matándolos.

La pandemia actual de coronavirus ha provocado comprensiblemente que las personas implementen medidas que evitarán la propagación del virus, con luces ultravioleta que se utilizan como una estrategia complementaria de control de infecciones. Conocido como el "desinfectante de manos de la naturaleza", muchas personas buscan la tecnología UV como una forma de prevenir el contagio del SARS-CoV-2, el virus responsable de causar COVID-19. En este clima actual de miedo e incertidumbre, no es de extrañar que los desinfectantes de varilla UV estén ganando popularidad y que más personas busquen la luz ultravioleta para desinfectar. Tienen un tamaño conveniente, son portátiles y pretenden eliminar el 99,9% de los gérmenes, bacterias y virus. Sin embargo, ¿qué tan efectiva es la esterilización UV para combatir COVID-19?

Históricamente, se ha demostrado que la luz ultravioleta destruye otros coronavirus, sin embargo, solo debe usarse para desinfectar objetos y superficies. La luz ultravioleta es dañina para la piel y debería no ser visto como una alternativa al desinfectante de manos y lavarse las manos de manera regular y adecuada. El tiempo de exposición seguro a la luz ultravioleta es exclusivo de cada persona, pero puede ser perjudicial entre 5 y 10 minutos después de la exposición para las personas de piel muy clara. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha emitido una advertencia a las personas para que no utilicen la luz ultravioleta para esterilizar sus manos o cualquier otra parte del cuerpo. En su lugar, lávese las manos con agua y jabón siguiendo las pautas de lavado de manos que están disponibles en línea, o use un desinfectante de manos a base de alcohol. Además, adhiérase a otras medidas de precaución como no tocarse la cara y mantener el distanciamiento social. Los desinfectantes UV son efectivos, pero solo cuando se usan en objetos como mascarillas, anteojos o al limpiar su teléfono.

La luz ultravioleta para la desinfección y esterilización se ha utilizado desde mediados del siglo XX. A medida que la tecnología ha avanzado en las últimas décadas, también lo ha hecho la bombilla UV. Su vida útil se ha ampliado enormemente a miles de horas y su tamaño se ha reducido considerablemente. Estas innovaciones han permitido que se utilice en una variedad de campos y desinfecte una multitud de objetos como productos electrónicos, productos frescos, dispositivos médicos, aire, agua, juguetes y otras superficies. La tecnología UV avanzada también ha visto la creación de máquinas esterilizadoras como una armario de desinfección que utiliza rayos ultravioleta y calor para esterilizar una variedad de objetos.

Pros

Contras

La esterilización UV es conveniente de usar y no requiere el uso de productos químicos, por lo que no deja residuos químicos.

La UV-C es dañina para los humanos. Es imperativo evitar la exposición directa a la piel y los ojos.

Puede erradicar una variedad de microorganismos y virus, incluidas las bacterias resistentes a los medicamentos.

La esterilización UV tiene un alcance limitado. Debe utilizarse en superficies lisas, ya que puede ser bloqueado por objetos. Solo funciona si un objeto se coloca directamente en su trayectoria de luz. Este problema se puede mitigar con múltiples bombillas UV para crear irradiación UV desde diferentes ángulos.

  1. Asegúrese de comprar la longitud de onda correcta - Como se mencionó anteriormente, UV-C es la única longitud de onda que puede destruir los gérmenes. Muchas luces ultravioleta que se anuncian emiten longitudes de onda UV-A y serán ineficaces para esterilizar objetos. Muchos vendedores engañosos están intentando sacar provecho de la pandemia de COVID-19 utilizando el término "ultravioleta" como un medio para atraer a los clientes que buscan un dispositivo de esterilización. La longitud de onda óptima para la esterilización es de 265 nanómetros.
  2. Sea consciente de los riesgos de seguridad: Las longitudes de onda de UV-C son más poderosas que otros tipos de ultravioleta. La exposición a los rayos UV-C puede provocar quemaduras solares o incluso cáncer de piel. Es fundamental evitar la exposición de animales y seres humanos a la radiación UV-C. Al instalar un producto UV-C, asegúrese de que esté configurado e instalado de manera que evite la exposición a animales y humanos. Los rayos UV-C son invisibles, lo que aumenta el riesgo de exposición accidental. Ciertos materiales también corren el riesgo de sufrir daños, como el plástico y la madera. Las plantas de interior también pueden marchitarse y morir si experimentan una exposición prolongada a los rayos UV-C.
  3. Comprenda las limitaciones de UV: Recuerde que para que UV-C funcione debe usarse en una superficie determinada con una resistencia específica. La UV-C, aunque es un descubrimiento notable, no es necesariamente una solución totalmente a prueba que esteriliza por completo el objeto o la habitación deseada.
  4. Esterilización vs desinfección - La esterilización se refiere a la eliminación completa de patógenos, mientras que la desinfección se refiere al agotamiento de patógenos hasta el punto de que es muy poco probable que cause una infección. Tenga esto en cuenta al considerar un esterilizador UV: no se pueden esterilizar, solo desinfectar. Sin embargo, los esterilizadores UV también pueden usarse junto con la tecnología de esterilización térmica y de ozono. Esta triple impacto El enfoque asegura la ausencia de gérmenes y bacterias mediante el uso de calor húmedo y vapor.

La luz ultravioleta se descubrió a mediados del siglo XX, revolucionando el enfoque de la humanidad para desinfectar objetos. La pandemia de COVID-19 ha recibido una mayor atención a los productos que pueden desinfectar objetos, superficies y personas. Aunque es efectivo cuando se usa correctamente y se usa en los objetos correctos, el UV-C nunca debe usarse en la piel humana, ya que puede causar daños importantes y duraderos. Los esterilizadores UV son eficaces pero no garantizan resultados perfectos. Por lo tanto, sigue siendo imperativo asegurarse de que no lo engañen para que compre algo incorrecto, que haya ajustado sus expectativas con respecto a la iluminación UV y que continúe practicando buenos métodos de higiene y desinfección con o sin un esterilizador UV presente.

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